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Carlos Borrello: 'Las chicas llegan con sed de revancha y esta es la gran oportunidad'

Carlos Borrello, entrenador de la seleccion argentina de futbol femenino

No será sencilla la tarea para la Argentina en su tercera presentación mundialista, tras 12 años ausente de una Copa del Mundo (estuvo en 2003 y 2007) y con un pasado reciente marcado entre el olvido y la resurrección: luego de dos años sin actividad, la selección fue rescatada en 2018 para la última Copa América y la clasificación para Francia 2019 . Con el experimentado Carlos Borrello como entrenador -también será su tercer mundial-, llega a su debut en París con un puñado de amistosos y el rodaje de solo una temporada de preparación. Pero nadie da un paso atrás, ni baja la cabeza por lo que vendrá. Y Borrello, el hombre elegido para apuntalar la reconstrucción, avisa: "Me preguntan cómo llegamos al Mundial y yo prefiero esperar para ver cómo llegan las chicas. Si están plenas y con ritmo de fútbol podemos dar pelea. Uno de los secretos es ese. Hay una sed tan grande de revancha, de explotar, de decir "acá estamos nosotras", que uno se ilusiona. Y es una fibra que uno toca. ¿Qué otra gran oportunidad vamos a esperar? ¿Qué nos vamos a guardar? Si nos equivocamos que sea porque hicimos algo".

Previa escala en Frankfurt, la selección ya se encuentra en París, donde ayer inició los entrenamientos. Ahora solo resta la puesta a punto en las instalaciones del FC Noisy Le Grand. Habrá prácticas vespertinas y dos amistosos programados con la Universidad de Long Beach, en una semana donde aparece el próximo lunes marcado en rojo en el calendario. La selección femenina espera el debut ante Japón, en el Parque de los Príncipes.

Borrello apostará por un mix entre jugadoras de un fútbol local en vías de la profesionalización y otras que ya juegan fuera del país. Con la base del equipo que disputó la última Copa América y la clasificación para el Mundial, es probable que vuelva a usar su esquema preferido: una línea de cuatro defensoras (aunque no reniega de la línea de tres, es difícil que la utilice ante rivales tan fuertes como Inglaterra, Escocia y Japón), un triángulo en el centro del medio campo con marca, dos volantes por afuera, una creativa (Estefanía Banini) y una delantera centro definida. Las jugadoras se sienten cómodas con esa táctica y el esquema es del gusto del cuerpo técnico.

"La ilusión es grande y noto un gran compromiso de las chicas, un gran deseo de ser protagonistas. No sé hasta dónde podemos llegar, pero sí unas hay ganas tremendas de revancha. Es como que se juntó todo, y la gran movida del último tiempo genera mucha expectativa y ellas lo potencian", explica Borrello, en diálogo con LA NACION. De andar tranquilo y hablar pausado, apuesta por la unión de un grupo que hasta no hace mucho estaba desmembrado por motivos más relacionados a los escritorios que a los campos de juego. El apagón del fútbol femenino de selecciones llegó casi a los dos años en la AFA. "Perdimos roce, perdimos mucho en juveniles y todos nos pasaron por arriba", explica el entrenador. Por eso, el trabajo de los últimos meses fue clave: se sumaron fechas FIFA -antes, la selección llegaba a los mundiales sin giras con equipos de elite ni demasiados amistosos previos-, se trabajó en la rotación y en la administración de minutos, se cotejaron los trabajos que realizaron las futbolistas que se desempeñan en Europa y se fortaleció el físico. "Cuanto más conocés a los rivales jugás más suelta. Es como con las personas, con más confianza te soltás más. Antes íbamos a un Mundial sin roce y recién nos soltábamos cuando ya nos habían puesto la estampilla para volver a Buenos Aires", dice.

La posibilidad de dar un golpe en Francia radica en la ilusión de generar impacto en un país en el que recién germina una profesionalización de la actividad. Desde la selección confían que el entusiasmo puede acortar diferencias con equipos más fuertes. Pero no será sencillo. Inglaterra llega en alza (desde el cuerpo técnico argentino lo consideran favorito para el título, junto a Estados Unidos y Alemania), y con buenos desempeños a nivel europeo, además de haberse subido al podio en el último Mundial. Japón viene con un título del mundo y un subcampeonato en sus últimas dos presentaciones. Y Escocia, el más débil de los tres Top-20 del ranking FIFA, tendrá su debut de la mano de la exjugadora Michelle "Shelley" Kerr, que tuvo un buen paso como entrenadora por el fútbol femenino del Arsenal.

Borrello sabe que enfrente tendrá rivales que muestran despliegue, velocidad, pegada, potencia, y altura. Por lo que la clave de la preparación pasó por ajustar detalles tácticos, minimizar los riesgos y ganar confianza en escenarios bien distintos a los que están acostumbradas las futbolistas que desempeñan el fútbol argentino. "Experiencia y aprendizaje por encima del resultado", fue el lema de esta etapa.

"El día a día con las chicas es igual que con los hombres. Solo hay que tener un poco más de paciencia por la cuestión de que no cumplieron etapas formativas. ¿Cuántas chicas se entrenan o compiten desde los ocho años? Hay casos aislados, pero no se da en todo el país. Se empezó recién ahora con el fútbol mixto hasta los 12 años, pero falta una línea más fuerte desde el sistema educativo. No importa que lleve tiempo, pero se tiene que iniciar. Hay que seguir viajando, hacer centros de entrenamiento para las chicas del Interior. Pico y pala", apunta Borrello. Y deja un recado tras la primeras señales del profesionalismo: "Es un paso muy importante. Algo que se tendrá que ir perfeccionando en todo sentido, pero es un buen primer paso. Un paso que se veía lejos, pero que ya está en marcha. Ahora habrá que ver cómo se maneja cada club".

Con seis partidos jugados en mundiales y una marca de seis derrotas, dos goles a favor y 33 tantos recibidos, la Argentina buscará hacerse escuchar en Francia. No le será fácil. En el camino aparecen Japón (el próximo lunes, a las 13), Inglaterra (en Le Havre, el viernes 14) y Escocia (el 19 de junio, otra vez en París). Tras el desamparo y un regreso que hizo ruido, con impacto en la estructura de AFA, en las redes sociales y hasta en las empresas relacionadas con la selección, Borrello y sus jugadoras saben que tienen la oportunidad por delante. Y confían que es el momento de dar el golpe.

Publicado el 3 de junio de 2019 en LA NACION

La guía de la selección argentina para el Mundial Francia 2019


Este artículo formó parte de la Red de Expertos de The Guardian (Inglaterra) para la Copa del Mundo de fútbol femenino 2019. Una cooperación entre algunas de las mejores organizaciones de medios de los 24 países que se clasificaron para Francia 2019. La versión original en inglés se pued leer en la "Argentina Team Guide" de The Guardian. También tuvo su versión en español en el diario LA NACION (Argentina) y bajo el título "Argentina, 1000 días después" en el diario El País (España).

Resumen
No será sencilla la tarea para la Argentina en su tercera presentación mundialista, tras 12 años ausente de una Copa del Mundo (estuvo en los Mundiales de 2003 y 2007) y con un pasado reciente marcado entre el olvido y la reconstrucción: luego de dos años sin actividad, la selección fue rescatada en 2018 para la última Copa América y la clasificación para Francia 2019. Con el experimentado Carlos Borrello como entrenador (también será su tercer mundial), llega a su debut en París con un puñado de amistosos y el rodaje de solo una temporada de preparación.

Borrello apostará por un mix entre jugadoras de un fútbol local en vías de la profesionalización y otras que ya juegan fuera del país. Con la base del equipo que disputó la última Copa América y la clasificación para el Mundial, es probable que vuelva a usar su esquema preferido: una línea de cuatro defensoras (aunque no reniega de la línea de tres, es difícil que la utilice ante rivales tan fuertes como Inglaterra, Escocia y Japón), un triángulo en el centro del mediocampo con marca, dos volantes por afuera, una creativa (Estefanía Banini) y una delantera centro definida. Las jugadoras se sienten cómodas con esa táctica y es del gusto el cuerpo técnico. En algunos partidos probaron con un triángulo en el centro del campo con dos creativas junto a la mediocampista defensiva, pero sintieron que quedaba muy expuesta. Un test que no tendrá lugar ante rivales de mayor jerarquía.

En el pizarrón del entrenador aparecen nombres propios con buenas referencias: hay experiencia en el arco, una defensa con rodaje, y futbolistas de trayectoria internacional como Ruth Bravo (CD Tacón de España), Estefanía Banini (Levante de España), Florencia Bonsegundo (Sporting Huelva de España) o Soledad Jaimes (el multicampeón Lyon de Francia, finalista de la Champions League), entre otras. Lorena Benítez o Mariana Larroquette son algunos de los nombres propios que juegan en el fútbol argentino.

La posibilidad de dar un golpe en el Mundial radica en la ilusión de generar impacto en un país en el que recién germina una profesionalización de la actividad. Desde la selección confían que el entusiasmo puede acortar diferencias con los equipos de elite. Sin estructuras sólidas y con varios reveses por fuera de lo deportivo, las futbolistas argentinas buscarán hacer ruido en Francia.

El entrenador
Experiencia para la reconstrucción. Tras un exitoso primer ciclo entre 2003 y 2012 (fue campeón de la Copa América 2006 y fue el director técnico en los Mundiales de Estados Unidos 2003 y China 2007), Carlos Borrello regresó al banco albiceleste en 2018. Fue el elegido para la reconstrucción del equipo. Consiguió la clasificación a Francia 2019 y se puso al frente del proyecto, con la posibilidad de jugar amistosos previos y así conseguir roce internacional. Una previa muy valorada más allá de los resultados.

La figura
Estefanía Banini (28 años, Mendoza) es la capitana de la selección y una de las jugadores con mayor rodaje fuera del país: ahora juega en Levante de España, pero esta volante creativa ya pasó por Colo Colo de Chile, Washington Spirits de Estados Unidos y Valencia de España. Su desarrollo juvenil se dio junto a los varones y después dio el salto a Chile. La llaman "La Messi", pero a ella no le gusta: prefiere que a las futbolistas las reconozcan por sus nombres.

¿Lo sabías?
Lorena Benítez, jugadora de Boca (fútbol), Kimberley (futbol sala) y de la selección, fue mamá solo un par de semanas antes del Mundial de Francia: Verónica, su pareja, estaba embarazada de mellizos y se adelantó el parto (iba a darse justo antes de Francia 2019). Lorena y Verónica se levantan todos los días a las 2 de la mañana para ir a trabajar al Mercado Central, donde tienen un puesto de reparto de alimentos.

Breve resumen de la historia del fútbol en el país
Más allá de que hubo un primer partido en La Boca en 1923 y existen relatos e imágenes de mujeres que jugaban al fútbol desde la década del 50, ni los clubes ni la Asociación del Fútbol Argentino (AFA) les generaron espacio hasta mediados de los 90. En ese contexto, un grupo de mujeres aparecen como las pioneras al jugar el Mundial de 1971 en México. Lo hicieron en el estadio Azteca y ante 110 mil personas, pero nunca tuvieron difusión en la Argentina. Fue un "mundial invisible" organizado por una federación de fútbol ajena a la FIFA.

El fútbol femenino cuenta con una liga desde 1991, pero recién empezó a desarrollarse en el último lustro, de la mano de un crecimiento de la actividad y de la obligación impuesta por la Conmebol de que los equipos de fútbol masculino solo pueden tener licencia para competir a nivel continental si cuentan con una estructura femenina.

La de Francia será la tercera Copa del Mundo (disputó las Estados Unidos 2003 y China 2007) y el renacer para un equipo para que estuvo sin actividad durante casi 1000 días tras los Juegos Panamericanos 2015.

En marzo de este año, se firmó un acuerdo para profesionalizar el fútbol femenino, con la suscripción de contratos en cada uno de los clubes que participan en la liga. La AFA subsidia con 2000 libras anuales a cada club. Esta reacción oficial se dio tras un conflicto con la jugadora Macarena Sánchez. Sánchez quedó libre de UAI Urquiza, quedando inhabilitada para jugar en otro club por seis meses y sin compensación alguna. Su crisis personal la transformó en una oportunidad colectiva y empujó la regularización laboral y la incipiente profesionalización.

Bajo la lupa: qué jugadora puede ser la sorpresa
Milagros Menéndez (22 años, Mar del Plata) dejó buenas sensaciones tras los amistosos previos al Mundial ante equipos universitarios de Estados Unidos. Mostró soltura, picardía y movilidad. Cuenta con altura y velocidad, dos características interesantes. "Tiene mucho interés por aprender", confiesan en el vestuario argentino.

¿Cuál es el objetivo realista de la Argentina en Francia y por qué?
Las ganas de una revancha y de mayor visibilidad para superar los malos momentos potencian a un equipo que tendrá rivales fuertes en el grupo D de la Copa del Mundo: jugará ante tres equipos Top-20 (Inglaterra, Japón y Escocia). No solo tendrán cruces de elite y de alta dificultad, sino que también tendrán que adaptarse al entorno: con dos partidos en el imponente Parc des Princes de París. "Si llegamos plenos daremos batalla", confiesa el entrenador Borrello.

Presupuesto
Sin actividad durante dos años, no hay números oficiales de la selección argentina en 2018/19. Hubo una mayor inversión en viajes, pero no se brindaron cifras.

Jugadoras registradas
No hay cifras oficiales. Los equipos en Buenos Aires, los únicos que participan en la primera división, están inscriptos en la AFA. Pero también hay torneos regionales en otras partes del país donde hay un mayor número de jugadoras.

Argentina, en Francia 2019: hacerse escuchar tras el olvido


El entrenador Carlos Borrello esperó hasta último momento. Se tomó su tiempo y se aseguró la asistencia perfecta: en las últimas horas arribaron Ruth Bravo, que consiguió el ascenso a la primera división de España con el CD Tacón, y Soledad Jaimes, la reciente campeona de la Champions League con Olympique de Lyon. Con las 26 preseleccionadas instaladas en Ezeiza solo restaba conocer la nómina definitiva de 23 futbolistas para representar a la Argentina en el Mundial de Francia, que se disputará entre el 7 de junio y el 7 de julio. Y la lista tuvo una presentación más a tono con las nuevas prácticas de comunicación que con las imágenes que llegaban desde AFA hasta no hace mucho: un original video donde trabajadoras y trabajadores del predio de Ezeiza anunciaron a las jugadoras, nombre por nombre.



No será sencilla la tarea para la selección femenina en su tercera presentación mundialista, tras 12 años ausente de una Copa del Mundo (estuvo en los Mundiales de 2003 y 2007) y con un pasado reciente marcado entre el olvido y la reconstrucción: luego de dos años sin actividad, la selección fue rescatada en 2018 para la última Copa América y la clasificación para Francia 2019. Con el experimentado Borrello como director técnico (también será su tercer mundial), llega a su debut en París con un puñado de amistosos –aunque se destaca el aprovechamiento de las fechas FIFA– y el rodaje de solo una temporada de preparación. La antesala a la Copa del Mundo tuvo una gira por Australia, con derrotas ante Corea del Sur (50), Nueva Zelanda (2-0) y Australia (3-0), y otra por Estados Unidos, con mejores resultados y un balance de dos triunfos, un empate y un traspié ante conjuntos universitarios. Eso sí, en el vestuario albiceleste poco importaron los números: los amistosos sirvieron para sumar roce internacional.

Borrello apostará por una lista que cuenta con jugadoras de un fútbol local en vías de la profesionalización (13, con mayoría de UAI Urquiza, River y Boca) y otras que ya juegan fuera del país (9). Natalie Juncos, nacida en Estados Unidos e hija de los nadadores olímpicos Valentina Aracil y Luis Juncos, es la única con el pase en su poder. Con la base del equipo que disputó la última Copa América y la clasificación para el Mundial, todo indica que usará su esquema preferido: una línea de cuatro defensoras (aunque no reniega de la línea de tres, es difícil que la utilice ante rivales como Inglaterra, Escocia y Japón), un triángulo en el centro del medio campo con marca, dos volantes por afuera, una creativa (Estefanía Banini) y una delantera centro definida.

Un mundo de oportunidades

La posibilidad de dar un golpe en el Mundial radica en la ilusión de generar impacto, mientras germina la profesionalización de la actividad. Desde la selección confían en que el entusiasmo puede acortar diferencias con los equipos de elite (los tres rivales son Top-20 del ranking FIFA). Sin estructuras sólidas y con varios reveses por fuera de lo deportivo, las futbolistas quieren hacer ruido. Y así lo entienden puertas adentro. “Si llegamos plenos y con ritmo de fútbol podemos dar batalla. Hay una sed tan grande de revancha, de decir acá estamos nosotras. Más allá de que las otras tienen más historia y más recorrido, si podemos llegar así hay lugar para la ilusión”, confió Borrello, en diálogo con la nacion. La selección viajará el 31 de mayo a Francia para jugar algunos amistosos previos antes del debut en el Mundial, programado para el lunes 10 de junio contra Japón, en el Parque de los Príncipes de París. El segundo partido será el viernes 14 ante Inglaterra, en Le Havre, y la tercera presentación en el grupo será el miércoles 19 ante Escocia, otra vez en París. El desafío será mayúsculo: la historia marca que la Argentina llega con un récord de seis partidos mundialistas, con solo dos goles a favor y 33 en contra. Enfrente estarán potencias como las niponas, campeonas mundiales en 2011 y subcampeonas en 2015, o la sólida selección inglesa, con un tercer lugar en 2015

El incendio en Notre Dame, en tapas: portadas y lectura recomendada


Los nueve siglos de historia perdidos entre las llamas (Daily Mail), el drama del título más creativo entre el lamento (Libération), las llamas entre el llanto (New York Post), la esperanza (The West Australian), la desolación (La voix du Nord), lo inesperado (Le Télégramme), y la sensación de que una ciudad ya no será la misma (Clarín y La Nación). Entre tanto texto interesante en los portales de todo el mundo (hipótesis, reliquias, detalles), un repaso por las portadas papel. Muchas creativas y otras corriendo sus propios límites (tanto en espacio, como en formatos de títulos). En tiempos digitales, una de las pocas soluciones para corregir el desplome y la falta de interés va por el camino de generar impacto del bueno.

#lecturarecomendada


Notre Dame antes del incendio en 360° (Youtube)

El viejo análisis de Mourinho y Villas-Boas sobre Messi


Un Ronaldinho que es “un engañador constante”, un central como Carles Puyol “agresivo pero con mal sentido posicional”, un Andrés Iniesta que sobresale con apenas 21 años y un Lionel Messi “demasiado zurdo”. Las definiciones surgen de un dossier armado por José Mourinho y su por entonces asistente André Villas-Boas de cara al Barcelona-Chelsea de octavos de final de la Champions League 2005/06 (Villas-Boas era el principal encargado en estos trabajos, según reveló el entrenador más tarde). Apuntes que filtró la cuenta de Twitter Performance Analysis in Action el último fin de semana y que tardaron apenas horas para estar traducidos en todos los idiomas.

No es habitual que se filtren los informes en detalle que realizan los entrenadores de fútbol sobre los equipos rivales. Y menos si se trata de un trabajo de scouting de elite. Es por eso que la filtración se viralizó a un ritmo sorprendente: mostraron el detrás de escena de Mourinho y Villas-Boas, y revelaron parte del trabajo minucioso del equipo técnico. En la Argentina, el impacto se dio por las anotaciones que aparecían al lado de Messi: “Calidad y velocidad, pero muy zurdo. Con exactamente los mismos comportamientos que Ronaldinho dentro de las líneas o diagonales. Empuja al equipo al avanzar con la pelota y es increíble en el uno contra uno”. Elogios que solapan una pequeña crítica al rosarino a sus 18 años, y sobre la que se recordó la frase de Pelé en diciembre del año pasado: “Tiene una sola pierna, una gambeta y no cabecea”. El abanico de definiciones de Messi en sus 656 goles oficiales es la respuesta futbolística perfecta.

En febrero de 2006, Barcelona y Chelsea se enfrentaron en los octavos de final de la Champions League, en un duelo marcado por la expulsión de Asier Del Horno por salir a "cazar" a Messi –Mourinho disparó contra el rosarino, a quien le apuntó por "hacer teatro"–. El equipo dirigido por Frank Rijkaard ganó 2-1 en Stamford Bridge, y selló la clasificación en el partido de vuelta con un empate 1-1 en el Camp Nou. Las acciones del duelo de octavos, la expulsión de Del Horno y los cruces dialécticos formaron parte del que muchos señalan como el punto de inflexión en la relación entre el entrenador portugués y Barcelona. Un vínculo que se quebró definitivamente con su arribo a Real Madrid, años más tarde.

“Ronaldinho tiene una transición defensiva muy pobre, al igual que su trabajo defensivo. Es algo a explotar. Y es un engañador constante: cae fácilmente”, se puede leer en el informe del cuerpo técnico de Chelsea. El brasileño es quien recibe la peor parte en un documento con más alabanzas al juego blaugrana que críticas. Iniesta, por su parte, es uno los mejor considerados: “Siempre sale desde el banco. Es un jugador muy dinámico, con gran radio de acción, velocidad de movimiento y velocidad de ejecución”. El mago de Fuentealbilla era una pieza de recambio de la que había que estar atento. Un diamante en bruto.

Las imágenes del análisis de Mourinho y su equipo muestran un repaso pormenorizado del juego rival. Se diseccionan la organización ofensiva, la transición, los probables sistemas de juego al inicio del partido, las opciones en el mediocampo blaugrana, cómo se adaptan al juego sin pelota, la organización defensiva, los ejecutantes de los tiros libres, los responsables de los tiros de esquina, quiénes lanzan los laterales, y todas las combinaciones posibles del sistema de Barcelona, su patrón de juego y sus variantes en ataque. No faltan las anotaciones individuales –con apuntes de los titulares y de los principales recambios–, y un mensaje especial dedicado al cuidado para frenar a Messi: “Si la opción es cometerle una falta, es importante hacerlo fuera del área y tan pronto como sea posible”. Un detalle que no pierde vigencia.

Publicado el 20 de marzo de 2019 en LA NACION

Goles por edad: una comparación con impacto

messi vs. cristiano ronaldo

Sergio Agüero es el goleador precoz, Lionel Messi logra su madurez frente al arco a los 22 años y ocho meses, y Cristiano Ronaldo arrasa con el tiempo como aliado, mostrando su mejor versión cuando se acerca a los 30. Los datos se desprenden del video que ayer publicó el canal de YouTube The Creativist, y difundió LA NACION, y que se viralizó a la velocidad de luz. Se trata de una comparación de cantidad de goles de ocho delanteros a la misma edad. Ideal para conocer cómo fue la evolución de cada uno a través de las temporadas y de los clubes. La infografía tiene en cuenta los gritos de Messi, Cristiano, Agüero, Wayne Rooney, Karim Benzema, Robert Lewandowski, Luis Suárez y Gonzalo Higuaín, e incluye todos los tantos en competencias oficiales, tanto en sus clubes como en las selecciones nacionales.

El trabajo estadístico es uno de los dos que publicó el canal de YouTube ayer, y ambos generaron buena repercusión. El otro corresponde a una carrera entre los 10 jugadores con mayor precio de mercado en el mundo desde 2004 a la fecha. Otro capítulo del clásico entre Messi y Cristiano en el que también se filtra un tercero en discordia: si entre los goleadores el reinado se va pasando entre ellos y Agüero -aunque el delantero de Manchester City no logra sostener el ritmo arrasador de sus contricantes-, entre los jugadores con mejor valuación se entromete Neymar. Su llegada a PSG explica parte de la abultada cifra.

Los números de Agüero, por ahora sin lugar en las convocatorias de Lionel Scaloni para la selección argentina, impactan en sus primeros años como profesional, con 60 tantos a los 20 años, duplicando los goles de Messi a la misma edad y tres veces más que Cristiano. Sus años en Independiente y Atlético de Madrid son parte de una explosión a temprana edad que después intenta mantener (es el máximo artillero de la historia del City), aunque no al mismo ritmo si se lo compara con las estadísticas fuera de control que registra el duopolio del fútbol moderno.

Las marcas que muestra el video están actualizadas hasta el último fin de semana, por lo que no tienen en cuenta lo que sucedió esta semana en Champions League (el luso marcó tres para la clasificación de Juventus, mientras que Messi anotó por duplicado en Barcelona), pero de todas maneras señala una clara tendencia: el rosarino tiene chances concretas de superar a Cristiano, dos años y cuatro meses mayor, y 27 goles arriba. Y hay más: el debate que se dio en redes sociales fue si la Liga de España favorece a los goleadores, con defensas más laxas que en Italia o Inglaterra. Casualidad o causalidad, quienes polemizan lo fundamentan en las explosiones que mostraron Agüero (Atlético de Madrid), Messi (Barcelona) y Cristiano (Real Madrid) en la península. Un debate que hasta ahora quedó en mensajes. Signo de estos tiempos, en el marco de una rivalidad sin época.

Publicado el 15 de marzo de 2019 en LA NACION

La era de Facebook en la Copa Libertadores

copa libertadores por facebook

Cerca de 60.000 comentarios y más de un millón de reproducciones. El pico de las interacciones quedó retratado en un momento clave: el gol de tiro libre de Cristian Ferreira, en el quinto minuto adicional del empate entre Alianza Lima y River del miércoles. Las estadísticas impactan, y no se detienen. El partido tuvo transmisión por Facebook (mediante Facebook Watch) y las imágenes siguen ahí, disponibles, como para repetirlas una vez y otra. La Copa Libertadores bajo demanda y sin costo llegó para quedarse, con una agenda que marca varios encuentros en común con Fox Sports (como sucedió con el 1-1 de River), y otros en exclusiva. Así como la NFL tiene su "Thursday night", la Conmebol ya cuenta con su grilla del jueves por fuera de la TV por cable. Huracán vs. Cruzeiro, Liga vs. Peñarol, y Deportivo Lara vs. Emelec pudieron ser seguidos solamente por Facebook.

El primer paso fuerte de la red social para los usuarios sudamericanos se dio en agosto pasado, cuando se conoció que Facebook había adquirido los derechos de la Champions League para transformarse en la tercera pantalla del torneo en el continente. ESPN y Fox Sports se quedaron con la transmisión por televisión, mientras que la compañía de Mark Zuckerberg fue de lleno por el streaming. Tiempo después se confirmó un rumor que circulaba desde los primeros meses de 2018: Facebook acordó con la Conmebol para ir por la Libertadores.

Sin abono ni suscripción de un pack de fútbol, para ver un partido por la red social no se necesita más que tener un usuario e ingresar a la fan page de la Copa Libertadores (facebook.com/CopaLibertadores) o al ícono de "Watch" que aparece al ingresar a la cuenta, un método que se replica para otras competencias. En tiempos en que la red social sufre un retroceso en la cantidad de usuarios, que se profundiza entre los más jóvenes (pierde en la franja entre los adolescentes y los menores de 35 años), la apuesta por la retransmisión de eventos deportivos puede servir como palanca para frenar la caída y renovar el target. El año pasado, la apuesta llegó también a Asia, un destino ideal para sumar una buena cantidad de fanáticos: ofrecieron los 380 partidos de la liga de España, con acuerdos para Afganistán, Bangladesh, Bután, India, Nepal, Maldivas, Sri Lanka y Paquistán. Fútbol a la carta desde la aplicación de Facebook y en cualquier dispositivo.

La programación de la primera rueda de la Libertadores cuenta con siete compromisos de equipos argentinos transmitidos exclusivamente por Facebook Watch. Al Huracán vs. Cruzeiro de ayer se sumarán Emelec vs. Huracán (el próximo jueves), Libertad vs. Rosario Central (4 de abril), River vs. Alianza Lima (11 de abril), Junior vs. San Lorenzo (25 de abril), Godoy Cruz vs. Concepción (9 de mayo) y Boca vs. Atlético Paranaense (9 de mayo). "La idea es permitir que la gente se comunique y se organice en torno a comunidades", explicaron desde Facebook en un reciente diálogo con LA NACION. Para eso darán la opción de que también cada club pueda ofrecer los partidos desde su respectiva página. Y por ahora resisten a las críticas: hay hinchas que hasta ayer desconocían esta opción y se quedaron sin ver a Huracán, y otros que no cuentan con un usuario en Facebook y no quieren (o no saben) registrarse, o simplemente no tienen la aplicación o el dispositivo necesario.

La experiencia, ya probada los miércoles en la Champions League y de reciente llegada al fútbol sudamericano, resulta bastante sencilla, y la calidad no defrauda, aunque todavía restan algunos retoques a ítems como la estabilidad (punto clave con los problemas de velocidad de conexión en Sudamérica). El plus aparece en la posibilidad de comentar, votar y compartir lo que sucede durante los 90 minutos. Una tribuna sin límites, y con interacción permanente. Además, los partidos pueden ser vistos tanto desde una computadora como desde un smartphone, una tablet o un smart TV.

Los jueves de Libertadores ya no serán iguales. La 60ª edición de la Copa trajo consigo otra manera de ver los partidos, a tono con una tendencia en alza que suma minutos en todo el mundo. La TV seguirá con sus días y la radio siempre estará vigente, pero se sumó un jugador que rompe el statu quo, se adapta al consumo bajo demanda y ofrece contenido sin cobrar. El único costo invisible son los datos.

Sobrevivir a Messi: esa es la cuestión


CORDOBA.- No alcanzaron ni las entradas a mitad de precio, ni las ofertas de última de hora, ni los tickets compensatorios, ni las puertas abiertas para los menores de 12 años. La selección empezó a despedirse del año mundialista en un entorno cercano a la indiferencia, en medio de un Boca-River que se lleva todos los flashes y con un duelo ante México sin mucho más en juego que la copa de un sponsor en común. Sin Lionel Messi, al que muchos extrañan y otros tantos prefieren lejos, habrá que acostumbrarse a una especie de hot-sale. Algo así como jugar al fútbol en medio de la temporada de rebajas

El paso por suelo cordobés es apenas una muestra de lo que transmite una selección atada a la incógnita sobre el futuro del entrenador. Más allá de los colores y de algunos nombres propios, la renovación impulsada tras el Mundial deberá chocarse una y otra vez con el estigma de ser justamente eso: una transición en la que cambian los apellidos partido a partido y donde cada amistoso resulta más un compromiso para sumar rodaje y ampliar la base de futbolistas que una puesta a punto.

Mucho del magnetismo está en los pesos pesados de los que se desconoce qué presencia tendrán en el futuro próximo. Esa mesa chica apuntada por sacudir los cimientos de la selección y de la que no hay más rastros que las suposiciones. En plena acción en Córdoba, el gol de Funes Mori convivió en las redes sociales con la visita de Messi al restaurante de lujo del chef Salt Bae, en Dubai. De más está decir qué tuvo más repercusión. Porque esta Argentina renovada también tiene un poco de eso: transita el difícil camino de no contar con una estrella de escala global. Después del golpe en Rusia, la tarea no es vivir sin Messi, es verle la cara a lo terrenal, a enfrentarse a sobrevivir sin él.

Opinión publicada el 17 de noviembre de 2018 en LA NACION

La renovación tiene en Foyth a un zaguero inteligente y con buen pie


CORDOBA.- "Jugó como si tuviese 100 partidos en la selección ", dispara Ramiro Funes Mori en la zona mixta del estadio Mario Alberto Kempes. "Creo que estamos delante de un gran central, un jugador importante para el futuro de la Argentina", añade Lionel Scaloni , a solo un pequeño pasillo de distancia. Mientras, Juan Marcos Foyth sale del vestuario albiceleste con su mejor disfraz: la cara de adolescente es la máscara perfecta para un defensor con una personalidad arrolladora. Su debut en la selección resulta un escalón más en un plan de carrera armado con paciencia y seguridad.

No se amedrentó en las selecciones juveniles, mostró algo de su calidad en solo nueve partidos en Estudiantes y ya tuvo tiempo para recibir elogios en el Tottenham inglés, que no dudó en pagar 12 millones de euros para llevarse a la perla de la generación 98. Y donde cuenta con la protección de Mauricio Pochettino, quien en los últimos días destacó el llamativo combo de inteligencia, elegancia y madurez del central de 20 años. ¿Dónde está el secreto de Foyth? "Creo que uno tiene que estar siempre tranquilo para cuando le toque alguna posibilidad. Y jugar en la selección es algo que soñaba desde que empecé a jugar al fútbol, por lo que lo disfruto mucho", cuenta, en diálogo con LA NACION, tras el triunfo 2-0 ante México, en el que fue reconocido por los organizadores como la figura del encuentro. Con la familia como eje y la biblioteca de Estudiantes en su escritorio, el pequeño gigante pisa firme.

"¿En quién pienso cuando se dan estos partidos? En mi familia, en mis amigos, en mi entorno. Sinceramente, es difícil caer, pensar en frío lo que me está pasando. Estuve ansioso en la previa, pero después uno entra y solo tiene que jugar al fútbol y hacer lo mejor posible. Pienso en todo lo vivido y solo siento alegría. La tranquilidad viene de todos los que me apoyan y de Estudiantes, que me enseñó los valores para llegar acá", revela.

Con su metro ochenta y siete, su pasado poco tiene que ver con la última línea. Y explica mucho de su manejo de pelota: en inferiores jugaba de enganche y el espejo devolvía la imagen del brasileño Kaká. "Era un jugador distinto y jugaba como conductor porque tenía una técnica increíble y una pegada excelente", señaló Diego Bottegal, su director técnico en las juveniles del Pincha, cuando se conoció la convocatoria para la selección. El estirón lo sacó del mediocampo y con el tiempo tuvo que aceptar que su lugar en el mundo iba a estar en la zaga central. Aunque gracias a esa experiencia como volante dice sentirse cómodo ante los pedidos de Scaloni y su cuerpo técnico: "Antes del partido me pidieron que juegue rápido, vertical, que tenga predisposición para jugar siempre, aunque sabiendo elegir cuándo salir jugando y cuándo no, y que seamos nosotros los que llevemos el partido adelante".

Atrás quedaron los seis puntos en la cara por un roce con Walter Kannemann que lo tuvieron en duda para el amistoso del viernes, y un diálogo con el cuerpo médico que dejó en claro que no había corte que lo pudiese dejar afuera del once inicial ante México: "Hablé con el médico y lo primero que le pregunté era si podía jugar. No era nada muscular, era solo un corte. Siempre quise jugar y si se volvía a abrir. se volvían a hacer los puntos". El apósito en el pómulo derecho quedará como recuerdo en las fotos del estreno.

Con la cabeza en alto, acepta los elogios, pero mantiene los pies sobre la tierra y valora que le queda mucho por pulir. Sabe que el camino es largo y escucha los consejos que llegan de compañeros y entrenadores. Puertas adentro, en la selección valoran su capacidad, pero también destacan que "hay que ayudarlo, hablar mucho con él" y que todavía "tiene mucho que aprender". "Su técnico lo está llevando de una manera extraordinaria", destacó Scaloni sobre los minutos que le va otorgando Pochettino en Tottenham. Aunque algo está claro: su escuela parece estar en las canchas. Se adapta sin inconvenientes a los desafíos y crece con el pasar de los minutos. El rodaje de esta transición forzada de la selección resulta la oportunidad perfecta. Sabe que es parte de un recambio y que tiene que aprovechar cada una de las oportunidades.

En tiempos de apariciones en cuentagotas, su desempeño en la noche cordobesa resultó una brisa de aire fresco para quienes no lo tenían en su radar y la confirmación de un diamante en bruto para aquellos que ya habían tomado nota de su talento en la Sub 20 de Claudio Úbeda o en el puñado de encuentros en Estudiantes. El chico de tranco firme, juego aéreo y manejo del balón que busca hacerse un lugar en una selección que transita el cambio de época. El tiempista de mirada angelical.

Publicado el 17 de noviembre de 2018 en LA NACION

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